Blendle en paywalls

Toen ik een tijdje terug op Facebook een link plaatste naar een artikel dat ik via Blendle gelezen had was de eerste reactie of ik niet ook een link had die niet achter een belachelijke paywall zat (of iets van die strekking). Dat zette me wel weer even aan het denken.

In de afgelopen jaren zijn een hoop mensen gewend geraakt aan het fenomeen (niet feit) dat alles op internet maar gratis moet zijn. Al het nieuws kan je gratis lezen, alle artikelen zijn gratis en we zijn zelfs zo ver gegaan dat een groot deel van de bevolking weigert voor films en muziek te betalen omdat dat toch “gratis” van het internet gehaald kan worden.

Tot op zekere hoogte is dit natuurlijk niet nieuw, ook muziek werd al gekopieerd vanaf het moment dat we cassettebandjes kennen, maar het internet heeft dat allemaal net even gemakkelijker gemaakt waardoor het grote publiek er mee aan de slag gegaan is.

Voor een deel is die gewenning ook prima, als je het oké vind om nieuws te lezen dat vol staat met schrijffouten (net zoals hier) of niet op waarheid gecontroleerd is en eigenlijk over het algemeen sensatiepers is kan je prima terecht op nu.nl, je krijgt de hele dag overtrokken drama’s en halve waarheden te lezen, maar je bent in ieder geval soort van bij. De publieke omroep doet het overigens steeds vaker maar marginaal beter dan dat, maar dat is een ander verhaal.

Daarnaast is een dergelijke generieke nieuwsstroom eigenlijk ook niet meer wat veel mensen willen, in hooflijnen helemaal prima, maar eigenlijk heeft iedereen eigen interesses en dan is het niet heel handig om door bergen “nieuws” heen te moeten spitten om voor jou relevant nieuws te vinden. Bovendien zit ik lang niet altijd te wachten op de voornamelijk negatieve boventoon van het nieuws tegenwoordig, er gebeuren ook meer dan genoeg positieve ontwikkelingen die minstens net zo indrukwekkend zijn als een omvallende hijskraan.

En dat is waar wat mij betreft Blendle om de hoek komt kijken. Eigenlijk is Blendle niet veel meer dan een verzamelportal van een aantal nieuwsbronnen zoals kranten en tijdschriften. De content komt tegenwoordig niet meer alleen uit Nederland, maar ook uit de VS en de UK. Je maakt een profiel aan met je nieuwsvoorkeuren en vervolgens krijg je altijd een selectie uit die onderwerpen te zien. Tevens kan je door tijdschriften heen bladeren en de artikelen die je interessant vind voor een kleine vergoeding lezen.

Owjee.. Vergoeding.. Voor de mensen die nu al spastische trekjes krijgen, hier een plaatje van een kat:

kat

Nu zijn een hoop mensen ineens gepikeerd. Waarom zou je betalen voor nieuws op het internet? Alle content op het internet is toch gratis? Dat is dan in ieder geval iets waar ik het fundamenteel mee oneens ben, wanneer iemand effort gestoken heeft in een artikel dan mag hij / zij daar ook naar verhouding voor gecompenseerd worden, en als dat kan zonder dat ik helemaal overladen wordt met reclame ben ik direct voorstander.

We hebben het dan ook helemaal niet over schokkende prijzen, artikelen beginnen grofweg bij de 15 cent, voor de grotere (meerdere pagina’s) stukken uit maand of weekbladen als de Quest betaal je grofweg 45 cent, en als je meerdere artikelen interessant vind kan je ook direct de hele editie digitaal kopen.

Tel daar vervolgens bij op dat je je geld terug kan vragen (1 druk op de knop) als het artikel zijn geld niet waard blijkt te zijn, dan is het allemaal nog wel te overzien qua kosten en risico.

Het aanbod laat op dit moment nog wel wat te wensen over, vooral buitenlandse bronnen zijn nog schaars, maar het begin is er in ieder geval.

Waar ik dan wel weer meer moeite mee heb is als alle content van 1 aanbieder achter een eigen paywall zit. Veelal hoef ik maar een enkel artikel te lezen en voel ik er dus niet al te veel voor om een abonnement te moeten nemen of direct een x aantal euro aan tegoed moet kopen. Bovendien ontbreekt het meestal dan ook aan een mogelijkheid om je geld terug te krijgen als het artikel tegen zou vallen.

Boze kat voor emotie:

angry cat

Wat een mogelijke oplossing zou zijn voor een dergelijk probleem is om uit een centrale wallet (PayPal / Blendle / enzovoorts) voor een enkel artikel te kunnen betalen zonder dat ik daar direct overal een account voor hoef aan te maken. Helaas kiezen veel aanbieders hier niet voor, hetzelfde zien we eigenlijk op alle vlakken waar media wordt aangeboden, of dat nou games, films of muziek is, zeker de tradionelere partijen kiezen er vaak voor om een eigen distributie dienst /paywall op te zetten. Dat dit in zo goed als alle gevallen alleen maar extra ongemak oplevert voor de gebruikers wordt voor het gemak maar even genegeerd, je zou immers maar 1 cent minder verdienen per verkocht item..

Dat laatste punt, waarbij aanbieders weigeren samen te werken, maar vaak voor een eigen oplossing / paywall kiezen is wat mij betreft de laatste grote drempel in het mensen aan het verstand brengen dat niet alle content gratis is. Ik denk dat mensen niet zo zeer een probleem hebben met het betalen van een paar cent voor het lezen van een groot artikel, maar dat het probleem vooral zit in de omslachtige wijze waarop dat gebeurt.

Voor de mensen die het wel een probleem vinden om te betalen voor hun nieuws is hier een link naar nu.nl

Overigens denk ik dat betaalde en gratis diensten prima naast elkaar kunnen bestaan en dat dat ook wel het geval zal blijven. Alleen verwacht ik dat je voor de betere en goed onderzochte artikelen in de toekomst vaker een kleine bijdrage zal moeten leveren. Een mooie tussenweg bestaat overigens ook.

De twee opties die je ook steeds vaker ziet zijn sites waar je een premium membershop kan nemen en de sites die bijvoorbeeld via een platform als Patreon.com extra geld ophalen. In het geval van een abonnement (bijvoorbeeld Tested.com) krijg je meestal toegang tot wat extra content, als ze het goed doen is de site niet slechter zonder deze content, maar geeft het toch een leuke extra als je besluit om de makers te steunen door een abonnement te nemen.

Waitbutwhy.com heeft bijvoorbeeld voor de Patreon optie gekozen, mensen die dat willen kunnen via dat platform een maandelijkse bijdrage leveren. Soms krijg je daar extra’s voor, maar vaak ook niet, op die manier is het een volledig vrijblijvende bijdrage aan een website / platform waar je plezier aan beleefd.

Al met al ben ik in ieder geval niet tegen het betalen voor content op het internet, zolang het maar niet ten kosten gaat van het gebruikersgemak en de gehanteerde prijzen een beetje normaal blijven. Zeker bij sites als Tested en Waitbutwhy kan ik het vrijblijvende karakter van de bijdrage wel waarderen, iedereen kan voor zichzelf besluiten of ze een dergelijk maandelijks bedrag kunnen missen, alleen hoop ik dan wel dat voldoende mensen ook bereid zijn om een bijdrage te leveren.

 

Artificial intelligence

Wie het “tech” nieuws een beetje volgt weet dat er de laatste tijd langzaamaan meer aandacht is voor de ontwikkelingen op het gebied van AI, oftewel, kunstmatige intelligentie. De toon van deze berichten is in toenemende mate negatief, vooral de risico’s van een dergelijke ontwikkeling worden volgens velen grof onderschat.

Na een aantal van deze berichten te hebben gelezen had ik eigenlijk doorlopend het idee dat dit een probleem is voor in de (relatief verre) toekomst. Een probleem van het type dat we wel in de gaten moeten houden, maar geen concrete actie behoeft. Toch bleef het trekken en dus ben ik er maar eens meer over gaan lezen, van het een kwam het ander en nu heb ik even de fictie boeken opzij gelegd en heb ik na het boek wat ik nu aan het lezen ben (biografie Elon Musk) maar eens twee boeken over AI op het programma gezet.

Ik werd eigenlijk pas echt getriggerd tijdens het lezen van twee artikelen op waitbutwhy.com (The AI Revolution: The Road to Superintelligence) (The AI Revolution: Our Immortality or Extinction), samen goed voor ongeveer 55.000 woorden, dus eigenlijk al een (klein) boek op zichzelf.

In hoofdlijnen vallen er twee dingen op bij het lezen van deze stukken, allereerst is er de snelheid waarmee dit alles zal gebeuren onvoorstelbaar. Er is wat discussie over hoe lang het gaat duren voordat we daadwerkelijk een AI systeem hebben dat qua niveau vergelijkbaar is met de mens, maar er is geen discussie over het feit dat wanneer het eenmaal zo ver is het AI systeem met ongekende snelheid de mensheid zal inhalen. Daarnaast is de uitkomst van een ontwikkeling zoals die is ook wel redelijk concreet, of de mensheid maakt de spong naar onsterfelijkheid, of het is het einde van ons tijdperk.

Klinkt als een ver van je bed show, alleen de verwachting is dat deze stap ergens tussen 2025 en 2060 gezet gaat worden.. Grote kans dat we dat nog meemaken dus. In het tweede artikel staat in verhaalvorm ook wel een kort voorbeeld omschreven van hoe een dergelijke ontwikkeling in rap tempo, volledig onbedoeld, compleet de mist in kan gaan. Enerzijds denk je dan “dat zal allemaal wel meevallen, zo ver zijn we nog lang niet” maar als je terug denkt aan hoe snel de technologische ontwikkelingen in de afgelopen jaren gegaan zijn is het misschien toch nog niet zo onrealistisch.

Het is in ieder geval een interessant onderwerp, of ik er nou uiteindelijk positief of negatief over gestemd ben weet ik eigenlijk niet, maar het zal linksom of rechtsom in ieder geval een fascinerende ontwikkeling zijn, alleen in het negatiefste scenario hebben we niet heel erg veel tijd om van een superintelligente AI te kunnen leren 🙂

Naast de stukken over AI zijn de meeste stukken op  waitbutwhy.com overigens ook erg leuk om te lezen, ze zijn alleen over het algemeen erg lang, dus ga er even goed voor zitten.

Eigen URL-shortener

Om niet afhankelijk te zijn van andere diensten heb ik een eigen korte domeinnaam geregistreerd (4 euro bij versio) en daar een stukje url shortener code op gezet, ik wilde het eigenlijk zelf maken, maar gezien het al beschikbare systeem al doet wat ik wil was het wat zonde van de tijd. Dusch, voortaan geen bit.ly of andere ongein meer, maar gewoon drtl.nl (duurtlang) :). Binnenkort eens een eigen picture host in elkaar zetten ;).